¿Como se resuelve el problema del Sargassum?

En lo que se ha convertido en un evento anual, el sargazo, un tipo de alga marina, ha comenzado a aparecer en la orilla de playas populares del Caribe mexicano. Todos quieren saber ¿Como se resuelve el problema del Sargassum?.

El gobierno de México tiene una solución para mantener el sargazo en el mar para que no llegue a las playas. El problema, dice Carlos Joaquín, gobernador del estado de Quintana Roo en la Península de Yucatán en México, es que la barrera marítima aún no está en su lugar.

El Gobernador Joaquín conversó con el Contralmirante Alejandro López Zenteno, coordinador de la Estrategia Nacional para la Atención del Sargazo, quien le dijo a Joaquín que cuenta con “toda la infraestructura necesaria para ayudar a contener el sargazo en el mar”. La marina comenzará a colocar barreras marítimas en los próximos días en un enfoque por etapas, dijo Joaquín.

“Sabemos que este es un fenómeno natural que genera condiciones adversas, pero estaremos trabajando con la Secretaría de Marina, los municipios, los hoteles y la iniciativa privada en nuestro mayor esfuerzo para mantener limpias las playas para que sigan siendo un gran atractivo turístico”, dijo Joaquín, según Riviera Maya News.

1) ¿Qué es exactamente?

El sargazo es un alga parda o alga marina. A diferencia de otras algas marinas, flota libremente en el océano, en lugar de estar adherida al fondo del océano. Estas formas que flotan libremente crean su propio ecosistema y proporcionan un hábitat para más de 120 especies de peces y más de 120 especies de invertebrados, según el Gobierno de las Islas Vírgenes.

El problema con el sargazo es que finalmente llega a la costa. Las marañas de algas marinas pueden tener millas de largo y puede haber decenas de miles de algas enredadas alrededor de sí mismas.

Cuando estos montículos llegan a la costa, no solo es antiestético, los aspirantes a nadadores no pueden pasar el sargazo para entrar al agua y los botes pequeños no pueden salir de los puertos.

El mayor inconveniente cuando el sargazo llega a la costa es que “produce un olor a azufre que lo hace extremadamente desagradable para los bañistas cercanos y, por lo general, hace que muchos eviten la playa por completo”, según Sargassum Monitoring Network.

“En un nivel puramente estético, es perjudicial para la atmósfera de la región”, señala Sargassum Monitoring. “El mayor atractivo del Caribe Mexicano son las playas vírgenes y el agua azul cristalina. La presencia de un nudo gigante de algas cambia el color del agua y las arenas blancas se cubren y huelen mal”.

2) Llegada del sargazo

El sargazo generalmente comienza a llegar a la costa en destinos populares del Caribe mexicano como Cancún, Cozumel y Tulum en la primavera.

Esteban Amaro, jefe de la Red de Monitoreo de Sargazo, dice que una gran mancha de sargazo se localizó cerca de Honduras el 22 de marzo, según Riviera Maya News. Ese parche se abre paso lentamente hacia Quintana Roo.

El sargazo o mejor conocido como sargassum también seguirá aumentando de tamaño a medida que se acerque a Quintana Roo porque la temperatura del agua del mar continúa calentándose, lo que a su vez hace que florezcan las algas.

El sargazo ya comenzó a llegar a playas desde Cancún hasta Mahahual, según Riviera Maya News. De hecho, se estima que 80 toneladas de sargazo ya han llegado a las costas de Playa del Carmen y varios otros lugares turísticos, incluido Tulum, según The Cancun Sun.

Los trabajadores han estado removiendo manualmente el sargazo, pero es un proceso tedioso. He aquí por qué: el sargazo debe retirarse manualmente con rastrillos y carretillas para que las playas de arena no se alteren.

3) El plan de acción, ¿Como se resuelve el problema del Sargassum?

El gobernador Joaquín explica que la Marina colocará barreras marítimas frente a Puerto Morelos en cualquier momento.

Luego, la barrera marítima se instalará frente a Playa del Carmen durante la primera semana de abril, dijo Joaquín, según Riviera Maya News. Después de eso, se instalará una barrera marina frente a la costa de Tulum durante la segunda semana de abril. El contraalmirante López también le dijo a Joaquín que la Armada utilizará embarcaciones recolectoras de sargazo para atrapar el sargazo mientras esté en el mar, lo que evitará que llegue a la costa, según Riviera Maya News.